Friday, May 4, 2018

Sandy's Circus 關於Alexander Calder


這一天的讀書會主題書是Sandy's Circus,以美國藝術家Alexander Calder(1898-1976)為主角,幾乎就是他的生平縮影,這本書的寫作讓讀者閱讀順暢,在短短的一本繪本中得知Calder為何從事創作,又做了些什麼。

許多孩子出生時有個小玩具,掛在床上,在孩子視線的正前方,有的是手動的,有的是電池電動的,讓孩子的眼睛跟著轉,玩具上的附件從一開始的黑白色系可以調動到紅、黃色片,或換成玩偶,這種玩具(用具)的設計針對孩子眼睛的發展。同樣的道理,也可以自製一個懸吊平衡的裝飾品,從屋頂直直落下來。這些都與Alexander Calder的作品原理類似。


巴黎龐畢度中心正面廣場就擺著一個大型的Calder作品。自從對這位藝術家有印象之後,與他的作品經常以不同呈現方式在旅途中相遇,曾在芝加哥美術館的樓梯間、巴塞爾藝術基金會戶外雕塑,都是驚喜。有大、有小;有的會動(mobiles)、有的固定(stabiles)。不約而同的是龐畢度中心、芝加哥美術館的新建築、巴塞爾Bayeler Foundation都是義大利建築師Renzo Piano的作品。就在查資料的同時發現台北也即將有一Renzo Piano的作品,期待2021年要落成的富邦美術館,之前介紹的Paul Klee Museum也是他的作品。因為Piano建築師年事已高,加上設計牽涉的範圍原來就極廣,所以即使我們看到以他為代表的設計,實質上就是一個工作團隊的作品。




Sandy's Circus的作者Tanya Lee Stone擅長知識類的童書與繪本寫作,繪者Boris Kulikov筆下的人物識別度高,他所繪製知識類作品,如介紹發明點字的Six Dots、發現恐龍遺骸的Barnum's Bones,故事類如The Boy Who Cried WOLFMax's Dragon,關於潛水艇的半真實故事Papa's Mechanical Fish,都因為他的繪圖讓文字更精彩。


Alexander Calder出生在父親為雕塑家、母親為畫家的家庭,他從小就喜歡幫姊姊做玩具。長大讀了工程,做過很多工作,都沒有真正喜歡的;他後來在船上的鍋爐室當消防員,某次從舊金山到紐約的途中,他睡在甲板上,在日出時驚醒,看到火亮的陽光與銀色的月光在天際兩側,引起他對藝術的興趣,因此進入藝術學院,重新開始。

當一位藝術家需要先糊口,1925年報社雇用他畫玲玲馬戲團,有兩個星期,他在馬戲團裡日日夜夜裡畫各種場景,他喜歡畫大象、空中飛人、馴獸師、舞者,他從劇院的各個角度畫下這些角色和場景。第二年,他決定出發到巴黎,因為所有愛畫圖的人都到巴黎去,在巴黎如果被稱為瘋狂就是一種稱讚。他背著一捆鐵線、口袋放一把鉗子,騎著他的橘色腳踏車,只要遇到朋友,就拿出鐵線和鉗子一邊聊天一邊扭做出朋友模樣的側寫,在說再見前送給朋友。

他用這樣的技巧,以鐵線做了一頭獅子,又做了籠子,當然需要馴獸師,加上走高索的表演者、空中飛人、舞台,成為他的迷你馬戲團。後來他加上酒瓶塞、毛線、鈕扣、皮、紙、木片⋯⋯做了一大箱配件與角色,在藝術史上,Calder與馬戲團就畫上密切相關的等號了。


我們讀到這裡時,我準備了一本Twenty-One Elephants and Still Standing與大家分享,這就是當時Ringling Brothers and Barnum & Bailey circus的Mr. P.T. Barnum 帶著大象走布魯克林大橋,為測試大橋的結構安全能讓汽車車流通過的馬戲團。擅長連結電影與書的關係的楊禎禎老師為我們介紹電影《大娛樂家》The Greatest Showman,就是這位Baunum先生的故事,禎禎老師也曾將電影裡的音樂在樂讀會的粉絲頁連結過。不止一次我們都在繪本生活樂讀會裡有多元連結與巧合,電影、其他相關閱讀、旅行、參觀所串成的立體式閱讀讓我們越讀越有趣。


Calder帶著兩個皮箱才裝得下的自製馬戲團,隨著他在巴黎與紐約往返表演,越來越多的觀眾,也越來越多的內容,最後成為五個皮箱才裝得下。現在的Calder Foundation致力於延續他的作品藝術。

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