Saturday, March 10, 2018

Freedom Over Me, by Ashley Bryan


這本書在凱迪克獎/紐伯瑞獎的頒獎典禮上,當Ashley Bryan上台時,全體起立致敬,這本書的寫作與畫作方式太感人了。當然,同時也向Ashley Bryan致敬!中文讀者對他比較不熟悉,可以參考《秀一個故事給我看!》裡面有專文介紹。

在台灣讀這樣的繪本需要一點耐心,儘管書中的主角們和談論的主題都是美國當時的奴隸制度;但只要打開書,進入閱讀,讀者們馬上會懂得這只是一種表象,在某些時空背景中,每個人的存在價值被定價;但實際上,以不同的形式發生在所有的時代裡。在所有的人我關係,必須根植在尊重、平等,我們才能免除被定價的可能,維繫人權的力量在我們每個人的手中。

這是十一位奴隸的故事,作者以一個家庭的先生去世,寫下遺囑,而太太知悉自己無法掌控這樣的局勢,要求一個客觀的估價,她要出售所有財產,這些財產包括牲口如牛、原料如棉花,加上十一名奴隸,每位都標示了能力、年齡與估計價格。女主人在一開始就表示:聽說奴隸們可能要逃跑,如果可以處理完這些家產,她將搬回英國老家安享餘年,不要生活在恐懼中。

恐懼?是誰生活在恐懼中呢?是奴隸?也是主人。

作者將這十一位奴隸的能力分別舉列,有家廚、裁縫、採集棉花者、蓋建牛舍的⋯⋯他們除了幫主人做事,還要接其他的工作,但收入都是主人的。列舉他們的個人經歷後,還有他們的夢想,他們想要成為草藥醫生、自由裁縫、音樂者、建築師⋯⋯,夢想當然重要,但需要有人權為基礎。

這樣的寫作方式婉轉又直接,現在的孩子們很難想像如果自己的家園被攻擊,自己被搶奪,送到拍賣市場,要如何增添自己的價值維生?可以閱讀繪本的孩子已經多是幸運的,但對於歷史並不一定瞭解,可以這樣的方式傳遞文化、同理心、激承正義,是繪本工作者的使命感;也是繪本推廣者的動力。

這本書得到2017年的Newbery Award Honor與Coretta Scott King Award Honor,Boston Globe-Horn Book Award Picture Book Award,幾項重要大獎。

January/February 2018 Horn Book Magazine p.30-31

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