Monday, December 18, 2017

The Bulldog News @ Seattle, USA


這個地方總是開著門,連下雪的時候也是,門口的咖啡香,隨時傳到屋裡屋外;
學生時代經過此處多半是為了買一份中文報紙。原先有來自世界各地的報紙,現在只剩下少少的幾份了,原因是全世界的報紙量衰減,影響來自廣告量不足,導致報紙印量遞減,海外也不敷成本,有些採用直接授權印出。譬如The Bulldog News每天固定印出兩份報紙給UW華盛頓大學的Suzzallo Library,以及固定有一份瑞典文報紙輸出。


今天經過的時候,恰巧遇到店主Gloria,她熱心招呼,耐心解說她和先生的創業過程。這個小店從一開始只有一小面牆,每天收入從第一天一百元、第二天兩百元、第三天四百元那樣激增,他們同時詢問購買報紙的人需要什麼樣的其他雜誌,這樣選擇店裡的雜誌種類。第二年,他們就換了現在這樣有兩個單位大的店面,持續了35年。我站在書架前數著到底有多少種的雜誌,不知不覺一架就超過三百種,這樣的陳列架有七八座呢,沒錯,這一間店裡有數千種的雜誌,大概連紐約以雜誌種類著名的McNally Jackson都沒有這麼多。


經過這樣的地方時,總是擔心下一次來的時候,不知道這店還在不在?所以我好奇的問了她的經營方式,她說雜誌很多都是週刊,所以隔週來了新的週刊時,前一週的就要銷毀退回,銷毀的方式就是撕下封面,與雜誌出版公司的默契就是以封面數計算銷售。其他還有很多不同時間的期刊,週期非常複雜。她的先生設計了一個程式,可以計算每一份雜誌的銷售量與流量,非常好用,她非常自豪這個系統。

有些雜誌可能幾年後自動消失,這些都在所難免,但有很多雜誌也是幾十年的信譽。雖然雜誌式微,她還選了很多卡片,譬如紐約客雜誌的幽默漫畫卡片、以動物為主題的攝影作品卡片,她的選品也是店裡的特色。加上店面的咖啡座,在大學街的紛雜中,是少數店面光亮整齊的地方,也成為大學城裡重要聚會場域。


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