Wednesday, November 1, 2017

勇敢的女性又一章 Bertha Takes a Drive, by Jan Adkins


我們的好奇心往往被後來的一些「理所當然」的思緒所阻斷,但如果像孩子們那麼會問為什麼?這是從哪兒來的?是不是從此啟動更多的發明與勇氣呢?恰好看到這本書,馬上挑起我的注意,讀完後,深受鼓勵。所以一定要分享!

Bertha是一位母親,她的先生發明了一種小小的引擎,可以啟動一個鐵架,他們把鐵架做到像馬車的座椅那樣,所以這成為一輛利用石油啟動的車子。在當時的國王禁止人民擁有自動車輛、教會嚴禁這種惡魔的工具的時代,這位傑出的工程師被許多警察看守在家裡。

但幸好,他有一位深信他的妻子,她認為遲早有一天家家戶戶都會有這樣的車輛代步,那麼他們可以輕鬆出門拜訪親友。所以有個清晨,這位太太帶著兩個男孩,他們十四歲和十五歲的男孩,悄悄地將爸爸發明的車子推到家門外,躲過警察的監視,靜靜推到街上, 發動後,用最快速的方式前進,嚇傻了沿途居民和市場裡的人。

當時的路面都是石子,只有馬車和驢車、拖車用,還沒有自動車。這輛車很快的噗噗停了,原來是油管被灰塵塞住,媽媽掏出髮夾把油管清一清,繼續上路。出了城之後,路況顛簸,沒多久,橡膠墊片也磨壞了,媽媽靈機一動,拉出固定絲襪的橡皮圈, 也修好了車。嚴重的時候,需要推車子上坡,但下坡時無法煞車,因為煞車軸耗損,她找到鞋匠幫忙修理,還墊上皮面;汽油沒了,她到藥房買汽油代用品的去漬油發動車子。有時候大家要下來推車,媽媽就紀錄:座椅的彈性要好些、轉軸要用耐磨的材料,把一些待改進的事項一一寫下來。

最後他們開了六十公里到了外婆家,外婆驚恐的看著女兒帶了兩個小孩回來,還聽說這樣的車子很快就要量產,大家都會飛車出門。外婆嚇壞了,但是很幽默地說,「今天不會有別的車子來吧?」媽媽很有計畫的打了電報回家報平安,並且同時送到歐洲各大報社報告這個消息。紙包不住火般的,這個訊息傳片歐洲,同是引擎狂的國王也不好意思在禁止汽車的生產,教會也表示「如果可以帶著孩子回娘家,這應該不會是惡魔的工具。」

就這樣這位賓士先生他是全世界第一位賣出汽車的人,他所發明的引擎運用到汽車上,發展成為今天我們在路上所看到的許多汽車。賓士太太被視為全世界第一位開汽車的人,在歷史記載上她在1872年結婚前,用嫁妝買下她先生不良夥伴的股份,讓他們的工廠得以完整運作,真是一位奇女子。這輛由Bertha開動的車子是三個輪子的,名稱為Benz Motorwagen III簡稱BMW III,收藏在德國斯圖加賓士汽車博物館中。

作者後記中附錄了汽車的基本構造與發展歷史。

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