Monday, October 30, 2017

How the Queen Found the Perfect Cup of Tea


剛好是女兒生日,晚餐後加了一大塊蛋糕。是她的朋友不計成本做的栗子蛋糕,綿密的栗子醬和鬆軟的蛋糕,既不會太甜又充滿香氣,已經盡量不吃甜點的我還是吃了一塊約半公斤的蛋糕。不是太大唷,是真的不計成本的栗子很重。彷彿吃了一桌的栗子,但不用剝殼,相當於我的年度用量。除了蛋糕,當然還要有茶,今晚的是南非紅茶Rooibos,這是傳說中健胃整腸的好茶,是採集灌木針樹葉的茶。每個地方有不同的飲茶文化,就順道配上這一本How the Queen Found the Perfect Cup of Tea,by Kate Hosford, illustrated by Gabi Swiatkowska。
這是一位小女皇找茶的故事,這位被寵壞了女孩,早上醒來要有兩位女侍幫她處理頭髮,另外兩位幫著她處理穿著,還要有管家準備早餐。因為不滿意家裡的茶,所以她要管家帶著她乘著熱氣球去尋訪更好的茶。

她到了日本、印度、土耳其,各有不同的泡茶方式,而且這些地方的小朋友才不管她的身份,都要求她接水、煮水、幫忙泡茶。儘管各地有不同的器具和茶品,她也沒有找到想要的好茶,但最後她知道很多事要自己親手做才是最好的。最後回到家裡,也邀請了新認識的喝茶朋友們一起來品嚐由她親手完成的茶,從尋茶、喝茶的過程中,她趾高氣昂的樣子漸漸平和,成為一個懂得交朋友又能分享的女孩。

茶的歷史最早從四千年前目前的中國地區開始,原來是治病的飲料,漸漸成為人們的飲品。一千六百年前傳到日本,又經由印度商人輾轉到英國,因為受英國殖民而成為主要茶葉供應的印度,直到目前都是重要茶產地區。茶具與茶品的多種多樣,成為現代人的休閒嗜好,與咖啡一樣風行世界。

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