Saturday, September 16, 2017

The Quest for Z, The True Story of Explorer Percy Fawcett and a Lost City in the Amazon, 遇見Gerg Pizzoli


Tricky Vic的作者Greg Pizzoli 又用了多年研究的資料出版了The Quest For Z, The True Story of Explorer Percy Fawcett and a Lost City in the Amazon。這位失敗的探險者,連自己都沒有回來,到底發生了什麼事?

在二十世紀初的英國,甚至全世界,探險家是一種風潮、象徵流行的活動,集勇氣、智慧、挑戰於一身的旅行。Fawcett一家人從爸爸、兒子、孫子都是探險者。要成為專業探險員必備許多技能,Percy Fawcett經過軍旅的訓練,他曾是英國皇家砲兵隊的成員,派駐斯里蘭卡。退役後加入皇家地理協會,他學會如何在野外求生,包括認識植物和昆蟲,哪些可食、哪些有毒;如何以太陽和星星的位置知道自己所在。經過種種經歷和訓練後,他被協會送到玻利維亞、巴西、秘魯,去研究三個國家國界間的叢林區,並記錄在地圖。

這趟任務對他來說是真正實現願望的開始,是他職業探險家的啟程。他在這個地區做了六次的探險,期間許多隊員放棄、生病,甚至死去,他還是堅定地留下來,前後歷時十五年。他們曾經在河上被大蟒蛇追過,也曾經有隊友失蹤,尋獲時,隊友離營地不到半英哩、身中42毒箭。還曾經被叢林部落面對面射殺要脅,但幸好他們開始唱歌、彈奏樂器,後來變成朋友。不過最難避免的是昆蟲的攻擊,尤其是毒蚊、吸血蝙蝠、爬蟲類猛獸、毒蛙、食人魚。

作者用了四個側欄,分別解釋了皇家地理協會、亞馬遜雨林、蚊子、世界各地著名探險家,讓讀者隨時補充必要的知識。以蚊子為例,因為很難想像小小蚊子致命的程度,他舉例一年因被蚊子叮而喪命的約有七十五萬人,相較之下,遇到鯊魚斃命的只有五人。而探險家在那個時代有如明星,甚至比明星還被尊崇,譬如在1911年將馬丘比丘介紹給世人的Hiram Bingham,後來成為美國參議員。

Percy Fawcett每次在南美的探險中都聽神秘消失Z城市的各種傳說,所以他相信在數千年前有這樣地方存在,一直想要做這項研究。但未獲協會支持,於是他與報社合作,報社派駐每日即時新聞跑者,跟著探險隊跑,而探險隊也雇用當地嚮導同行,探險者只有三人:他自己、長子Jack和Jack從小到大的朋友Raleigh。他們交給嚮導最後一封信,進入巴西叢林,再也沒有他們的消息。

那時是1925年,後來許多探險家陸陸續續重複他們的路線,有的生還、有的失蹤,前仆後繼至少百人以上,都沒有Z城市的訊息。近年來因科技的發展,從人造衛星空照圖,真的發現Z城市,科學家證實這個地區有萬年以上的遺跡,在當時Fawcett探險隊規劃的地區中,的確曾經有路、有橋、有陶器可證明曾經有人類存在。雖然我們無法得知Fawcett是否知道,但確實存在。Fawcett也得到他一直心嚮往的名氣與尊崇,但不是因為他的成功,卻是因為他的失敗。

@ 2017 ALA, Pizzoli正在談論The Quest for Z

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