Friday, July 7, 2017

2017年美國圖書館協會(ALA)年會@芝加哥


原載2017.7.7 Okapi網路閱讀誌

讓我們看看發生什麼事?第一晚進城時,感覺這個城市的清潔度遠超過許多旅行過的地方。進到市中心旅館,有如在時差的迷幻中,引我進入電影裡的場景或可說是個劇場。這人生真的如幻如戲啊!經過幾天,芝加哥讓我感覺是個有尊嚴的城市,這些超大的建築讓人覺得渺小,認清自己小小螺絲釘的任務,也對每一幢大樓後面的藏鏡人充滿好奇,有另一種世間多數人被少數人操控的無力感。但還是感受自己的幸運,可以到此遊歷。

一直因為童書而遊歷,這個領域越懂越多就越陷越深,無法自拔,永遠有看不及的書和翻索不盡的資訊。曾經去了許多美術館和因童書而著名的景點及無數書店,也曾去到波隆那童書展和美國的圖書館協會書展,這趟旅行是為了逛逛美國圖書館協會年會的書展。美國的凱迪克獎應該算是非常重要的繪本獎項,這個獎項年度頒獎,由圖書館協會組成的委員會評選整年度的全部出版繪本,於隔年初冬天年會宣布得獎名單,夏季全年會舉行頒獎晚宴。

雖然對美國出版社來說是種例行公事,我私心認為這頒獎晚宴應該是繪本控一生一定要去的場合,即使一次都好!所以打點了多年,趁今年的暑假一鼓作氣。距離上次去ALA(American Library Association)已經十年,雖然隨時補充新書資訊,但也是要幫自己充電的時候了。就像我經常提醒讀者的,即使同一本書,在不同的時間讀,都會有不同的心情回應。更何況是一個隨時在更新的產業,童書出版在美國是個分工精密的行業,主要的出版社合併許多不同取向、品牌的中小型出版已經成為主流趨向,但依舊陸續出現各種小型特色出版,所以即使大攤位搶眼,小攤位更要細看。

年會的籌辦都是數年前就制定地點,必須在可以舉辦大型會議的地點,譬如華盛頓特區、紐奧良、芝加哥、聖地牙哥、西雅圖、丹佛都是主要輪流舉辦的城市。因為這樣的全國聚會會讓當地的旅館爆滿、餐廳滿座、交通癱瘓。周邊包括印刷、接送巴士、食物、物流都必須配和。

一般的參加者就是圖書館員,由學校或是任職之圖書館申請當地經費補助,也有教學教具公司的員工,總歸就是教育單位成員,不論是政府或是私人,也有外國觀摩團體。書展單位從硬體設備的書櫃、桌椅、展示架、公共用電腦的架設,到各式出版單位如宗教、大學、非營利組織,共約有四十排走道,超過兩百單位。但驚人的實力應該是藏在展場樓上樓下的論文發表。如果我們將書展當作門面,那些為圖書館員以主題討論和發表論文的課程才是主建築。

不過我不是圖書館員,所以就湊熱鬧來說,可以看到一些從來沒機會看過的繪本是我最大的收穫,尤其是非主流出版社的出版品。而會場最熱鬧的莫過於新書的作者簽書會!整天不同時間的長龍,而且這些書多半是贈送的,我們前面提過參加者必須繳一筆註冊費用,相當可觀。一般會員約三百美金,非會員要到四百美元,即使只看書展也要付75美元。至於我那夢寐嚮往的頒獎晚宴則需94美元。


今年的凱迪克得獎書為金牌Radiant Child - The Story of Young Artist Jean-Michel Basquiat ;四本榮譽獎,分別是They All Saw a CatDu Iz Tak?Leave Me AloneFreedom in Congo Square。每一張桌子座位十人,當天有約115張,最靠近入門處還有幾排椅子,可以旁聽不用餐。下次如果有機會,可能選這樣旁聽的方式。但旁聽者沒有這樣的說明和卡片:(附圖)。大會完全是使用者付費的概念,以付費分使用程度。這是一份印製精美的說明,包括介紹三個獎項的領獎者,並附上演講的語音網站。


榮譽獎的領獎者就直接由司儀介紹得獎書的內容,然後上台受獎;只有金牌者致詞,致詞內容照例將刊登在七月/八月的號角雜誌上。今年金獎得獎者Javaka Steptoe,他舉例自己比對Jean-Michel Basquiat的出生與成長環境,相遠並行,就像現今很多孩子成長的環境,藥物、移民、危險,生命非常困難。雖然很多時候我們無力改變,但有潛力勇敢面對。並說明創作起源,是因為在十二年前於布魯克林博物館看到Jean-Michel Basquiat畫作展覽,被他的圖所震撼,試想要創作關於他的繪本;但經過五年後因為紀錄片Radiant Child才更堅定這個創作的完成。並以母親與孩子的感情為主軸,敘述這位出生與經歷備受爭議的藝術家。

他已經是第二代凱迪克獎得獎者,父親John Steptoe曾經分別以The Jumping Mouse(1985)與Mufaro’s Beautiful Daughters(1988)獲凱迪克榮譽獎,三十八歲病逝。Javaka Steptoe與Jean-Michel Basquiat的生命故事可能不是台灣年輕人可以想像的,或是說像這樣的年輕人如果在台灣也許沒機會長大。所以得到如此重要的獎項對他來說,非常不可思議;他感謝評審團也同時感謝繪本創作家Jerry Pinkney、Diane & Leo Dillon,他們是曾經得過金獎的非裔繪本創作家,並希望將來有更多非裔創作者得到金獎,許多非裔的故事教導年輕讀者同理心與面對真實的勇氣。


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