Saturday, June 17, 2017

The Tweedles Go Electric, by Monica Kulling & Marie Lafrance



這是一本有喜感的故事,當二十世紀初,開始有汽車時,這家的爸爸堅持買一輛電動車。這車子的開法是方向盤在正中間。
原來這家人都是騎腳踏車,當時1903年,兩個輪子一樣大的安全腳踏車才發明沒多久。如果要去遠一點的地方,爸爸會雇用馬車。有一天爸爸在早餐時突然宣布說他們家也要跟進時髦,買一輛車。媽媽開心,弟弟也歡喜,就是姊姊Frances自顧自地看書,她不喜歡快車速,她會流鼻血,也不喜歡冒險,這讓她緊張;她只喜歡把鼻子放在書頁之間。(這段的形容方式很妙)

買車的這一天,老闆有一輛電力車,大家喜歡炫耀有車,所以這種沒有聲音沒有臭氣的車子賣不出去,爸爸拿出他為了不要有車所省下來的錢買了那輛車。爸爸happy as a clam at high tide,漲潮時的蛤蠣到底有多開心?聽說不必擔心被檢走,所以極開心。賣車子的人解釋說那車子操作很簡單,連小孩都會。

當時路上沒有畫線,大家都各走各的,行人、兩輪一樣大的安全腳踏車(safety bicycle)、馬車、送貨腳踏車、前輪大後輪小的古董腳踏車(penny farthing)、機動牛車、手推車、小孩、大人,個個速度不同,還可以一邊開車一邊打招呼,不知道危險在哪兒。Frances小姊姊還是在車上看書。

爸爸覺得開車太緊張了,他需要時間調適,所以隔天還是騎腳踏車上班。隔壁經常嘲笑他們的鄰居來訪,說家中的車子沒有油了,但急需要去醫院,可以借車嗎?但誰可以開車呢?小姊姊說她可以,因為她記得買車時老闆說「A kid could do it.」

這件事讓不是很友好的鄰居成為好鄰居,到處稱讚這輛電力車的好處。長大後的小姊姊Frances開著電力車橫跨美國,她不再害怕冒險;弟弟成為賽車手;媽媽也會開車了。只有爸爸堅持騎腳踏車比較開心。

因為這本書,我找了很多關於腳踏車、交通工具的繪本。如:
哈伍勒的秘密 by Sempe
Everyone Can Learn to Ride a Bicycle
Bicycle
Don't Let Go
First to Fly +First Fly(因為萊特兄弟最初曾經經營一家腳踏車修理店)
London Calls

續集:The Tweedles Go Online,關於家裡有電話的事。



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