Wednesday, June 21, 2017

The King of the Birds, by Acree Graham Macam, Natalie Nelson



2016年在波隆那書展的攤位上,因為已經知道Sidewalk Flowers那本書,所以就到這家Groundwood出版社多逛逛,也一本一本翻讀。這本書的發展出乎意料,讀起來非常活潑自然,沒有太矯情的故事,因為孔雀開屏的確有其動物特質。

只是這樣站在攤子前面任意讀,就非常喜歡這本書,畫風、色彩、故事、情節都與眾不同,推薦給當年在場的出版社,不過匆忙中沒緣;所以後來我執意選這本書在樂讀會裡共讀,也選這個出版社合作。其實背後的故事是:這個出版社的經銷並不容易把書賣到台灣,所以還是書林的國外部轉了一圈,大費周章才處理好。

翻開書,前扉頁是一群雞,有公雞、母雞、小雞、火雞、各色各式各樣的雞寶寶。後扉頁就是一群淺藍色和深藍色的鳥。這件事是從一隻可以倒退走的雞開始的,當然牠也會往前走。於是從紐約來了一位記者報導這件事,Flannery這個女孩因此出名了。但很快的,大家就淡忘這件事了,她也覺得生活變得安靜無聊。於是,買了各式各樣的雞回來。買了這麼多不會飛的鳥類還不夠,有一天,她買了一隻孔雀。孔雀哪是鳥兒可以比得上的,所以她得幫媽媽做了很多家事才能說服媽媽。


孔雀運來了,女孩對她的鳥兒們大聲宣布,現在這隻孔雀是鳥群之首唷!這隻孔雀在他的領地走了一圈,漸漸他也覺得無聊、表現無聊。隔壁鄰居男孩問說孔雀不是有尾巴嗎?怎麼這隻沒有?女孩說孔雀只有在想要打開的時候才會打開⋯⋯但他一直沒有這樣的感覺。這隻孔雀有時獨自在樹上、有時和大家一起、還會吃花,即使知道他是與眾不同的,他還是無動於衷。有天晚上,Flannery被某個怪異的聲音驚醒,有了靈感。

隔天她買了一隻母的孔雀⋯⋯


後扉頁就是一群孔雀,不是普通的鳥,Flannery是著名作家Falnnery O'Connor,她也因為養了很多孔雀而著名,美國郵局還曾以她和孔雀作為郵票的設計。這些都是我始料未及的。但都是驚喜!最有趣的是樂讀會的書友Claire找到這篇文章與大家分享;而書後面附註提到的A Good Man Is Hard to Find這篇文章也收錄在同名短篇小說中。這成為我這一陣子最驚艷的繪本相遇。

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