Friday, June 2, 2017

Grandfather's Journey, by Allen Say



Allen SayGrandfather's Journey在當時對所有的美國讀者開啟了另一段視野。主要是畫風,他的寫實風格,人物的精緻;加上親身經歷的故事,在此之前,亞洲人在美國的生活一直只是生活,尤其在繪本類,缺少作家的記述。
極少亞洲家庭的孩子成為作家,一來本來外來的移民就有語文上的程度差異,二來寫作在亞洲人的觀念裡似乎一直是某種無法溫飽的角色,亞裔家庭多半培養孩子成為醫生、商人,一如猶太家庭說他們的傳承是:商人、醫師、律師、作家。剛開始經商求溫飽,然後要求孩子多讀書有個更有保障的工作,律師、醫師可以自助助人,接下來不知道餓是什麼樣子的一代,才會出現作家。

凡事總有例外:Allen Say跳過許多家庭的傳承,他一路朝著作家的路前進,離開家庭、獨闖世界,寫畫的好像是自己,又像是別人,他的寫作語氣總是輕描淡寫,卻又深入每個曾經經歷的人心。這本與外祖父的故事,說了外祖父年輕時乘船渡海到美國加州,看到美國的風景與各種人的面貌,回到家鄉結婚後,與妻子又回到加州生活,養育了作者的母親。心中惦念著家鄉的夫婦,看著女兒長大了,於是搬回日本。已經西化的女孩無法適應鄉下生活,所以他們住在大城市裡。不過戰爭將故鄉家園摧毀了,後來即使再想念加州的風景,外公還是沒能再回到美國。

這樣的心情在作者長大後搬到美國,他覺得人在這邊的時候想那邊的景致,人的那邊的時候又想著這邊的生活;終於漸漸懂得外公當年是什麼樣的心情。故事的部分很特別的,傳達人有一種模糊的感情,就像每一個移民,都像美國人又像自己原來國家的人;一如後來他寫明明已經成為美國人的日裔居民在美國集中營的經歷。我們一般人只在跟隨歷史寫歷史,而不是創造歷史。但至少他將這些歷史都寫在繪本裡了,可以說是唯一一位極其一生,將二十世紀中亞裔人在美國生活的情緒做了一扇大窗戶。


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