Sunday, April 16, 2017

Way Home by Libby Hathorn, illustrated by Gregory Rogers

Way Home是個孩子與貓的故事,大膽採用一個極少圖畫書能夠表達的題材,因為故事的情緒與題材要如何在有限的頁數與字數裡,以抽象又具象的方式陳述,的確太難。這本書甚至直接挑戰繪本閱讀者的耐壓力,彷彿看一場緊湊的電影,不時響起驚悚的配樂,手指顫抖的翻入下一頁。

已經忘記是在倫敦的書店還是Seven Stories遇見這本書,但拿在手上頓時感覺到重量不是平常的繪本可以比擬的,畫風的勁道或是細讀後的餘震,甚至超過一本少年小說。這類無家可歸的孩子或是在學校不順遂、家庭不圓滿的孩子,提醒我關於Jacquline Wilson的少年小說,她可說是英國最擅長寫作青少年成長時困頓議題的作家,我很慶幸大女兒小時候讀了很多她的書,感受到很多青少年與她遭遇類似的問題,所以可以在家庭與學校的風暴中一一閃過,甚至養出樂觀、明理、寬讓的智慧。

身為家長,我也只能提醒大人們須修習「不遷怒」,很多家長累或是忙、或是壓力很大的時候,往往遷怒於孩子。但要記得孩子之所以生為我們的孩子並無選擇,是大人決定要生養他們;當然成熟的大人願意為自己的行為負責,不成熟的大人用某種無標準的喜怒對待孩子,或是遺棄。

而身為孩子的,最好越早認清自己是否能夠堅強生存,不因為大人的稱讚而喜,也不因大人的不負責而自暴自棄。得到家族庇蔭的要惜福,沒有餘蔭的請自求多福。但無論如何,自我堅強成長的孩子將來無可限量!這類所有的兒童文學就是要提供孩子們希望的養分,這是兒童文學存在最大的價值。再悲傷的故事都有希望,這也值得提醒創作者,即使自己深陷困境也不需要寫些沒有希望的文章放在兒童文學裡,當我們種植物時,還是用愛護的心情培育小苗,等待成長後自然有風雨會考驗他們,我們無須掗苗也不必折芽。

就在翻找與家有關的繪本時,閃過的竟是「牆」這個主題,我們界定一個範疇時,需要有定義,需要有範圍。「家」似乎可以四海為家,也可以where your heart belongs;可以指居住安全的,或是一個想像中可以去安身立命的地方,成為一個象徵;「家」需要有包容,有共同方式(mutual way)經營。而「牆」往往將我們隔住、隔開,有可能是安全,也有可能是不被保護。

家與牆相連也相隔,我們看看與家有關的:

  • 《為什麼要住在城外》 When We Lived in Uncle's Hat (Warum Wir Vor Der Stadt Wohnen)by Peter Stamm, Jutta Bauer ——這是一個不可思議的搬家故事,用想像力連結如果今天我們住在這樣的地方,會有什麼樣的方便與不方便;住在那樣的地方呢?所以我們還可以更有同理心、想像力、家人彼此照顧的力量,在這個世界存活下去。
  • The Way Back Home by Oliver Jeffers ——小男孩飛到月球上,但燃料用盡,遇到另一個外星人,他的引擎壞了,他們都想要回家。外星人先幫小男孩回家,小男孩回家後取得工具,帶著氣油,再回去幫外星人修理引擎。最後,他們各自飛向自己的家。其實Oliver Jeffers的另一本Lost and Found也很像在找家,雖然是找朋友,但是最後也是者個落腳的地方。
  • 《家》Home by Carson Ellis ——不同的人擁有不同的家,可能是鄉下的大屋也可能是城市小屋,有可能是城市大屋或是鄉下小屋,也可能只是一隻鞋子。有的人住在船上、有的在山洞裡、在地下、或是皇宮。有的人住在路上,不論家是乾淨的還是亂的,高的還是矮的,或是任意地形,這裡定義的家,比較像是我們心之所在的地方。
還有幾本安靜的書,而且是平裝,因為英鎊跌價,極力推薦英國平裝書。在Foyles書店裡有整排的平裝繪本,目測估計至少有三百種,往往,坐下來翻閱之後就會一直坐到腰酸爬不起來。
  • A child's Garden, a story of hope by Michael Foreman ——故事背景地點沒有明說,是一群孩子被鐵絲網隔在另一邊,沿著鐵絲網有許多藤蔓長起來,所以讓這一片鐵絲網看起來綠意盎然。但有一天被士兵們切斷了,這些廢棄的藤蔓在戰壕中重生,繼續蔓延到鐵絲網上,讓孩子們充滿了希望,即使再次被截斷,也不害怕。
  • Say Hello by Jack & Michael Foreman——Jack 是Michael 的兒子,這是他們合作的。父子聯手創作出充滿同理心的繪本,提供給經常狀況外或是無法融入團體、不懂得交朋友的孩子們,一個小小的起步。我們都知道人是最難畫的,這本書用灰黑的蠟筆,類似在人行道畫的手感,刻劃出最真切的孩子的神情。
介紹過Michael Foreman Michael Morpurgo合作的The Best Christmas oresent in the World 他曾經以War Boy: A Country Childhood、Long Neck and Thunder Foot (and)
Sleeping Beauty and other favourite fairy tales
得到凱特格林威獎。
  • Take the Time, mindfulness for kids by Maud Roegiers—— 這是一本絕對輕、慢、不起眼的小書,娓娓緩緩道出一些處事訣竅。當你覺得不順、急躁、想發作的時候,如何將自己穩下來:做簡單的事、做自己會的事、回到安靜、讓自己慢下來想想愛的人,這樣會好一點。
  • Silence by Lemniscates——我經常將這兩本書放在一起,提醒自己聆聽心底聲音的重要。因為安靜的時候,我們才能聽到很多平常被掩蓋的聲音,拾回一不小心就忘記的初衷、回到簡單。
關於「牆」,找到一些:
The Chickens Build a Wall by Jean-Francois Dumont 
Wall by Tom Clohosy Cole
Wall by Peter Sis
The Wall by Eve Bunting, illustrated by Ronald Himler
Tillie and the Wall by Leo Lionni

樂讀會其他書友分享的,還有:
《三隻金鑰匙》Three Golden Keys by Peter Sis
Fly Away Home by Eve Bunting, illustrated by Ronald Himler
The War That Saved my Life by Kimberly Brubaker Bradley
Millie's Marvellous Hat by Satoshi Kitamura 
Gregory Rogers 的其他無字書:The Boy, the Bear, the Barton, the Bard Midsummer KnightThe Hero of Little Street
Still a Family by Brenda Reeves Strurgis, illustrated by Jo-Shin Lee(李若昕)
聯想到A Street Cat Named Bob這部電影和相關出版
山本敏晴的《你最重要的東西是什麼?》一系列作品
Boa's Bad Birthday by Jeanne Willis illustrated by Tony Ross
至於Andersen Press最重要的幾位作家:David McKeeTony RossSatoshi KitamuraMax Velthuijs還有很多做品!

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