Monday, April 24, 2017

穿長靴的小貓

一直沒有仔細地讀《小兔彼得》系列中除了小兔彼得以外的故事,總覺得這些書好像隨時想要就有。殊不知這是一種像對待家人般輕忽怠慢的態度?這一百多年來,這些書從來沒有絕版過,也隨時可以找到餐具、寢具、玩偶等周邊商品,但是這些鴨子、兔子、狐狸、刺蝟、家貓、野貓們到底有什麼神通本領,可以百年不衰。而我經常收到的驚喜就是那本沒讀好,就會來個機會要我好好讀書⋯⋯


我們一直沒注意到的是作者Beatrix Potter(波特女士)是一位英國維多莉亞女王時代的女孩,那時候的女孩主要被教導如何做家事、帶小孩,如果家境富有的就找些生活嗜好。偏偏這位富家千金,她喜歡植物、小動物、畫圖,加上她不可能到學校就學,她在家花了好多時間將這些嗜好轉換成專長。而她的父母一直看不上對她有意思的男士,所以她就遲遲沒有如一般的親戚女孩那樣,結婚生子。直到她遇到真愛,決定結婚時,也不適合養兒育女的年紀了,所以她並沒有自己的孩子。但因為她有很多版稅收入,她資助了先生的姪兒們受教育,並與他們成為好朋友。

她和先生受到當時環保人士的影響,將她在湖區的所有地產約十六平方公里,在他們身後全部轉贈給「國家信託」這個機構。其目的為保護環境、限制開發。而她逝世之後的版稅收入,持續經營、維護這地區到現在。她對環境的遠見與義舉,即使到現在,全球少見。她從畫畫、出版、管理農場、畜養羊畜、蒔花園藝,每一件事情都做到盡善盡美,留下含蓄有力的典範。

我們現在許多女性其實也有類似的困擾和突破的機會,到底是要相夫教子還是要盡力完成自己的人生,有屬於自己的專業工作生涯。這衝之間,如果能利用工作閒暇時間幫自己找個興趣,慢慢累積經驗和廣泛相關的閱讀、實做機會,讓自己漸漸有個第二專長,拓展工作樂趣,也可延續工作生涯。很多繪本讀書會的朋友後來相繼找到與原來不同的職場,繼續發揮所長。有到出版社工作的、史蹟導覽、創作、旅遊專業導覽、各行業志工,還有很多英文老師在讀書會中精進、尋找教學靈感。我們曾經遇見遍佈基本閱讀、醫院安寧病房、聽障機構、少年監獄、心理諮商醫療的志工,同時彙整繪本資料分享需要的弱勢朋友。

不置可否的是每個人在不同年紀的自我期許都不一樣,也有所謂的階段性任務。波特女士婚後極喜歡家庭主婦的生活,她喜歡田園工作,漸漸不愛畫圖做書了,但是出版社還是繼續盯著這位超級繪本家,所以出版社還試圖找過畫匠協助,但不成功。加上那時正值第一次世界大戰,許多事情都被耽擱下來,這樣的作者也被戰爭轟亂了生活步調。

據說她曾經提到完成了一個故事,但還沒有畫圖。但百年來,從未見過這個故事出現,2015年初,出版社的編輯在收藏波特女士作品的維多利亞與艾伯特博物館裡找到一本筆記本,裡面記錄著這一個故事。是個雙面小貓的故事,她有個朋友在她需要時都來與她替換,朋友待在家裡讓主人以為小貓乖乖地沒亂跑,其實小貓早已出外打獵。雖然是隻居家小貓,她卻喜歡喬裝厲害的獵人外出。終於她發現帶著獵槍不過是個虛榮,在她成為森林獵物,千鈞一髮逃生之後,她丟棄獵裝,重新回到家裡。而羨慕她可以外出打獵的那位朋友,反倒任悠遊在森林中。這個故事後來由一位英國地位最高的繪本家Quentin Blake(昆丁・布雷克)繪製插畫,成為另一本世紀作品《穿長靴的小貓》。

我們生活中有些滿足與不滿足,往往在一線之間。小貓小姐的雙面生活,驚險又刺激,但伴隨的是另一種安穩的需求。而我們中年的生活彷彿也是一場獵物競技遊戲,用繪本為自己的心緒找到好出口,也不失為一種選擇。

ps.
簡單的說:The Tale of Peter Rabbit的作者Beatrix Potter在某信件裡說她還有一本書沒出版,但是大家都找不到。在2015春天,有一位編輯在V&A的收藏裡終於翻找出這一個故事,就因為只有三張圖,所以一堆文字隱藏在筆記本裡。
於是編輯將這個故事送到英國繪本大師Quentin Blake那邊,Q將這本書配上畫,在2016年,紀念Beatric Potter誕生150年時出版。
Quentin Blake說有兩個巧合:一是主角被稱為Q,而他在朋友家人間的暱稱就是「Q」;另一個巧合是,他就住在離Potter小時候住的地方不遠處,而她家現址是一個小學,而Q二十年來,每年都在這個小學演講。
因為譯這本書,我也到了Beatrix Potter生前住的湖區,也去了Quentin Blake住在倫敦的那一區,感謝這樣的機會,讓我在閱讀與書寫外還有翻譯和與書的深度體驗。
謝謝所有曾經信任我翻譯的出版社,我真的漸漸有進步!這本書已經收藏到的版本:英國版、美國版、法文、日文、和繁體中文。這本書的繁體中文版做得真漂亮,與其他版本放在一起,完美!看到自己的名字放在Beatrix Potter\Quentin Blake下面,真是始料未及的人生。

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