Monday, March 6, 2017

紐約曼哈頓的童書店



女兒前幾天剛剛從紐約回來,幫我帶好多書。我們本來商量是不是要從Amazon上訂,送到旅館,再由她幫我帶回來?但是她本能覺得還是要到書店去買才篤定。主要擔心待在紐約的時間不夠長,寄送之間萬一沒收到,就麻煩了。果然,我訂的書遲到了,幸好我們有另一位好朋友是昨天的班機,所以她身負搬書的重責。我總是說這些大大小小的朋友幫我搬書的人情實在怎麼還也還不了。


在我說從Amazon上訂書的同時,女兒堅持到書店去搬。事實證明她是對的,唯一的問題是書店一定要有存貨,這些書店如果沒有某些特別吸引讀者之處,真的很難生存。「Books of Wonder」是我每次去紐約一定要去的書店。 他們可以說是經營複合式童書店的先進,也可當觀光景點。在曼哈頓逛街逛累的話,這裡是個喘口氣的地方。紐約雖然名為美國的大書城,閱讀蔚為風氣,圖書館館藏豐富。還有大型連鎖書店、網路書店,加上邦思與諾柏書店紐約市訂書有當天送書的服務,購書有許多管道。但是一般人住屋空間有限,即使是嗜讀者也很難多買書,這樣的大環境下,獨立書店生存不易。


「Books of Wonder」在1980年紐約市格林威治村開店,買賣新、舊、稀有和收藏類的童書。接著與The Royal Club of Oz (綠野仙蹤書迷俱樂部) 結合出版,一季一本專刊,擴大了知名度。隨著幾次搬遷,規模越來越大。店主人Peter Glassman才氣縱橫,喜歡寫作繪本、還代理繪本原畫、開始網路書店服務。搬到現址(18 W 18th St. New York City)後,入口的一側開設了飲食部,提供小朋友的生日派對或是讀者點心區。「Books of Wonder」目前是紐約最大的童書店,曾經一度為全美最大童書店。最吸引我的是每個月舉辦的作者繪者新書發表簽書會,和書架上許多繪本作者簽名版本,以及豐富的收藏。紐約同時也是全美繪本創作者居住與活動最密集的地區,從曼哈頓、布魯克林、紐約州、紐澤西州,地利之便加上書店與創作者的關係密切,這裡再度成為美國繪本家必經之地。

除了人來人往的讀者外,還有很多創作者在這書店工作過。如凱迪克金獎得主Brian Selznick(The Invention of Hugo Cabret《雨果的秘密》作者);與Philip C. Stead & Erin E. Stead(A Sick Day for Amos McGee 《麥積先生請假的那一天》)這對年輕夫婦。其它如Jason Chin(Gravity、Redwoods、Carol Reefs、Island)在經驗豐富的編輯Neal Porter先生的加持下,以四本知識類繪本打響他的名聲也奠立地位。還有暢銷壞貓Bad Kitty的作者Nick Bruel、圖像小說家 George O'connor。這些年輕人才華洋溢, 在書店工作可以遇見志趣相投的朋友, 也同時培養了創作實力,也是進入童書業界的另種管道。這是書店原來沒想到的另類功能。

書店裡各種分類齊全,從幼兒、學齡前、啓蒙閱讀、故事繪本、藝術歷史繪本、到青少年文字或圖像小說,要什麼有什麼。很多人專程來買禮物,書店還有自己的「錢」,就像自己是個書國。經營的觸角多元,在可感受親切度的實體書店和幕後專業的網路交易平台都很積極。除了讀者觀點,從商業觀點看,這也是難得的書店經營,書籍內容越來越豐富,用一種「被書包圍」的方式來歡迎讀者。這幾年凡是新書上市,作者就來這裡報到,尤其每季的新書發表會高手雲集,很多難得一見的作者和繪者群集一堂,任由讀者問問題。這種感覺大概只有在紐約才能如此奢侈;而出版社、書店、作家們,也共同經營出多贏的局面。他們有如精明老練的出版狐狸,知道貢出什麼樣的東西才能吸引小動物出來買書。


其它必去的紐約書店如Strand Bookstore,在第十二街與百老匯大道的交會處,裡面特別的是新、舊、折扣、暢銷都擺得非常整齊,即使灰塵有點多,都還是很舒服的購書環境。有許多大大小小的帆布袋和以書店為名的周邊商品,非常吸引人。Strand也在第五大道上、中央公園旁設了路邊攤,非常吸引人。在本館三樓,還設了古書專賣,如同倫敦或是東京的舊書店,這裡收藏了許多珍版古籍,也包括繪本 。二樓有繪本專區和漫畫專區,同時,圖像小說也佔了重要位置。


紐約最有趣最漂亮的書店,我首選的是McNally Jackson Independent Booksellers,這個由爺爺支持孫女開的書店,是紐約地區在短期間拓展最快、營業額上升最多的書店。先從選書說起,這孫女Sarah McNally和先生Christopher Jackson原來都是出版社的編輯,他們精選了書和雜誌,為了直接面對讀者,他們開了書店。書店裡以小說種類最多,依照國別排列分屬;雜誌的種類號稱紐約之冠。許多新發行的雜誌也以這裡為新據點,觀察讀者的反應。

最特別的是書店裡的印鈔機,唷!是印書機。這部機器據說從2004年開幕到現在沒有停過。所以說是印鈔機也不為過。這機器可提供雲端下載的書籍,現場訂書的人就可以眼看著書在你的面前印出來。已經有許多出版社連線這項服務,陸續還有更多。這樣的服務降低庫存量、減少紙張浪費、而且成為書店風景。大家都來買咖啡,捧著一杯咖啡看書印出來,目前只提供文字類單色印刷。印書有許多種選擇,包括已經出版且有雲端服務的、自費獨立出版品、客製化的經典書、和記事本。取名為「Espresso Book Machine」。

因為從小累積的見聞,McNally小姐對開書店這件事充滿熱情,大學畢業後,在出版界轉了一圈;於某一次的書展裡,她發現自己真正想要面對的是讀者,這樣還是書店最直接。於是申請了爺爺的一筆指定財產:凡是家族裡有人要承襲家業開書店的人才可以使用的基金,開始自己的事業。雖然後來McNally小姐與Jackson先生分開,但這家書店越開越多家分店,也證明她的堅持。在許多訪談中,她表示創業者一定要堅信自己一定會成功,然後投入一切力量去完成。

在曼哈頓北側還有一家童書專賣店,這是屬於教育學院Bank Street College of Education的附屬童書店。Bank Street College of Education主張的兒童教育強調「這裡」與「現在」,用這樣的哲學教育觀點出發,教育學齡前的孩子。曾有一位非常著名的作家在這裡工作:Margaret Wise Brown。她創作上百本的繪本,有些在她去世之後才發表。她的Goodnight Moon《月亮晚安》、The Runaway Bunny《逃家小兔》到目前持續再版中。

這樣的地方,提供曼哈頓北區重要的兒童書籍聚會點;因為是附屬於學校的機構,藏書豐富。在校區裡有個實驗小學和幼稚園對外開放,一般人都可以申請入學。



資料來源:

Books of Wonder http://www.booksofwonder.com/

Strand Books http://www.strandbooks.com/

http://www.mcnallyjackson.com/

The New York Times Oct.12, 2011 Fashion and Style

Bank Street College of Education https://www.bankstreet.edu/








No comments: