Monday, December 21, 2015

Christmas Farm, by Mary Lyn Ray, illustrated by Barry Root

記得小時候不止家裡,連教室都有耶誕樹,但是過節後,這些樹真的很難處理。漸漸的就沒有這樣的習慣了。住在美國時,和孩子還買過一棵耶誕樹,後來剩下的木頭就被我們慢慢的在火爐裡當柴燒。可是都市也立下燒柴的限制,那~以後耶誕樹呢?用吹氣的嗎?還是塑膠重複使用的?或就是自己種一棵?


Wilma擅長種花,到了冬天,她就到後山找一棵樹當她的耶誕樹。但她想想,如果一般人沒有這麼幸運的話,樹要從哪兒來呢?於是她決定要在山上種植耶誕節可以用的冷杉樹(Balsam tree),她買了62打樹苗,這麼多樹苗,她請了鄰居小孩,五歲的Parker來幫忙。小樹苗和Parker年紀一樣大,這些樹就在山坡上一年一年長大,有的被大角鹿撞壞、有的被吃掉、有的枯萎了,總是有損耗。這744棵小樹苗,經過五年後剩下597棵。於是Wilma在這一年的夏天標示了賣樹的招牌,買書的人開始標示自己的樹,有的十月才來、有的十一月,當然十二月是最忙碌的季節。標示好之後,樹圃就會安排時間送樹。Parker與樹一樣年紀,他也幫忙賣樹。他們一共賣出356棵樹,另外210棵樹賣到城裡。在山上被選剩的樹會長更高,而被砍過的樹會再長出來。之後,他們決定訂更多的樹苗繼續這個樹園。

樹的裝飾由來已久,但是直到1820年才傳到美國,之後盛行。1856年白宮開始放置耶誕樹,1880年的耶誕,紐約市就賣出200,000棵樹。1901年時美國羅斯福總統因顧慮到樹因大量砍伐影響森林,拒絕在白宮放置耶誕樹。後來耶誕樹都改由樹園種植的,而不是天然墾伐的。這時商業的樹園開始,大家到樹園裡標示自己想要的樹。標示好之後,樹園會宅配。養成一棵200公分高的樹,大概要十年的時間,所以現在的耶誕樹就都是種植的,尤其可以在無法生產榖類蔬菜的山區培養小樹苗。只有某些極特別的樹必須很大很高的,才是從森林裡來的天然樹。

No comments: